Чтение книги "История искусства всех времен и народов. том 1"

обратим внимание на муравьев, жилище которых
представляется снаружи, правда, только неправильной кучей, но внут
ри простирается иногда на несколько метров под поверхностью по
чвы и представляет собой чрезвычайно искусную постройку, состоя
щую из 30–40 этажей, расположенных один над другим. С каким
трудом эти крошечные животные переносят свои строительные мате
риалы, состоящие из кусочков дерева, сучков, стебельков травы, ка
мешков и игл хвойных деревьев! Как тщательно подперты отдельные
этажи столбами и перекладинами, длиной иногда до 10 и более санти
метров! Как искусно укреплен, при помощи скрещивающихся балок,
потолок большой залы, находящейся в середине лабиринта! Особен
ного внимания заслуживают африканские термиты, созидающие себе
общими силами жилища вышиной до 6 метров, с конусообразными
кровлями (рис. 1, а). Многие путешественники, видя эти постройки
издали, смешивали их с круглыми хижинами соседних негритянских
племен, потому что постройки термитов величиной своей нередко пре
восходят эти человеческие жилища и всегда бывают лучше устроены
и отделаны внутри. Стены их, слепленные из земли, глины, камешков
и частей растений при помощи клейкой слюны, выделяемой термита
ми, образуют твердую, прочную массу, способную защищать от вся
ких внешних повреждений все внутренние ходы, комнаты, покои и
залы, служащие для всевозможных, заранее предусмотренных целей
общественной жизни названных насекомых.
Едва ли не еще более поразительны постройки некоторых грызу
нов, например мышикарлика, которая привешивает к камышу свои
круглые гнезда, сплетенные из стебельков (рис. 1, а); но особенно
замечателен в этом отношении бобр, по крайней мере североамери
канский, строящий для себя жилище из палок, хвороста и ила у воды,
на краю берега (см. рис. 1, а). Почти круглая или овальная хижина
бобра возвышается в виде плоского купола; из двух входов в нее, име
ющих вид неправильных арок, один так глубоко входит в воду, что не
замерзает даже в самые суровые зимы. Еще изумительнее хижин боб
ра на земле его постройки в воде. Чтобы поддерживать около своих
жилищ постоянный уровень воды, бобры устраивают искусственные
пруды, отгораживая их настоящими плотинами от вод более высокого
уровня, и наполняют их водой при помощи сооружений, напоминаю
щих шлюзы, и длинных каналов. В Северной Америке наблюдались
плотины приблизительно в 200 метров длиной, устроенные совокуп
ным трудом несчетных поколений бобров. Никакие другие сооруже
ния животных не походят до такой степени на сооружения человека,
как эти постройки.
Но самые замечательные зодчие в животном мире – это некоторые
породы птиц. Можно проследить целый ряд ступеней искусства пер
натых, от незатейливых и неправильных гнезд одних (рис. 1, г) до от
лично исполненных, так сказать сверхживотных построек других.
Индейский ткач, гнезда которого, по словам Дарвина, «почти пре
восходят ткацкие изделия людей», сооружает свое висячее жилище из
настоящей ткани, сделанной из твердых стеблей, причем устраивает
иногда верхнее и нижнее помещения; общежительные птицы из поро
ды ткачей в Южной Африке свои огромные дворцыгнезда, служащие
приютами для целых обществ, привешивают к ветвям деревьев
(рис. 1, б), а портнихи различных видов сшивают свои гнезда из боль
ших листьев по всем правилам искусства (рис. 1, в), причем пользу
ются растительными волокнами или случайно найденными нитками,
изготовленными человеком; говорят даже, что они, при начале рабо
ты, прикрепляют эти нити посредством узелков. Портниха длинно
хвостая, водящаяся в Индии, сама прядет себе нити из хлопка, рабо
тая клювом и когтями; итальянская портниха употребляет для той же
цели паутину, обработав ее известным образом. Наибольшее сходство
с человеком представляют, однако, различного рода австралийские
шалашники, сооружающие «увеселительные хижины», или «дома для
игр», которые, повидимому, даже не служат им жилищем. Эти хижи
ны абсолютно различны по форме. Взгляните внимательнее на танце
вальный зал Ptilonorhynchus holoseriscus (рис. 1, е)! К полу, состоя
щему из плотно переплетенных веток, прикрепляются легкие, слегка
сводчатые ходы, вроде беседки, причем длинные стороны этих бесе
док совершенно закрыты, а короткие открыты. Сплетаются эти своды
из тонких прутьев, разветвления которых всегда бывают направлены
наружу для того, чтобы внутри не было неровностей. Беседки всегда
орнаментируются; особенно входы выкладываются самыми яркими и
пестрыми украшениями, какие только могут найти птицы. Пестрые
перья других птиц, лоскутки цветных материй, изделий человеческих
рук, блестящие камешки и раковины улиток частью раскладываются
между сучками, частью рассыпаются на земле перед входом. Если эти
увеселительные домики, обыкновенно сооружаемые самцами, по мне
нию большинства естествоиспытателей, наблюдавших жизнь шалаш
ников, строятся единственно для привлечения самок, то можно