Чтение книги "Всемирная история войн - книга 3. 1800 год - 1925 год"

было две главные функции: вопервых, ею можно было воспользоваться для быст
рого сближения с противником без нарушения сомкнутого строя. Успех подобного маневра во многом зависел от
соответствующей подготовки артиллеристов и стрелков, причем именно они наносили противнику наибольший
урон — по сравнению с самой колонной, наступавшей либо с весьма ограниченным боезапасом, либо вообще без
такового. Чисто штыковые атаки основных сил противника были редкостью.
Однако чаще наступательная колонна использовалась в качестве силы огневой поддержки; она выдвигала
стрелков, которые открывали по противнику огонь одиночными выстрелами; служила местом, где стрелки подме
няли друг друга; а также их быстродействующим тактическим резервом. Встретив упорное сопротивление, ко
лонна могла развернуться в шеренги, чтобы вести залповый огонь. Но стоило противнику заколебаться, как эти
шеренги могли молниеносно ринуться в атаку или, перестроившись, снова двинуться вперед колонной.
Английская линия
Самый действенный ответ на появление французской наступательной колонны — равно как и самую эффектив
ную форму легкой пехоты вообще — дали британцы. Их система во многом основывалась на воздействии четко
управляемого и меткого ружейного огня, являющегося результатом возможно более полного сочетания подвиж
ности стрелков с прочностью линии. Под руководством генералов сэра Джона Мура и сэра Артура Уэлсли
(впоследствии герцога Веллингтона) британцы начали использовать преимущества укрытий: таковыми, как пра
вило, служили гребень холма или иная естественная преграда. Дождавшись таким образом подходящего момен
та, английские пехотинцы вставали затем в рост и, выстроенные только по двое в глубину, обрушивали на фран
цузские колонны убийственный огонь.
Английская легкая пехота, частично вооруженная обыкновенными винтовками, из которых при стрельбе пу
лями более мелкого калибра увеличивалась скорострельность, а при использовании пуль штатного калибра мож
но было вести прицельный огонь, была способна действовать как в рассыпном, так и в сомкнутом строю, и, в
сущности, представляла собой универсальную пехоту будущего. Легкие пехотинцы были вооружены специаль
ными облегченными мушкетами, сконструированными
для этого вида войск. По сравнению с «Браун Бесс» та
кой мушкет обладал большей точностью стрельбы, бо
лее удобным прицелом и был несколько короче по дли
не. Винтовка «Браун Бесс», состоявшая на вооружении
линейных батальонов, как считалось, превосходила по
своим качествам остальные мушкеты, используемые в
то время на континенте — правда, длинный треуголь
ный штык в примкнутом положении несколько затруд
нял точность стрельбы. Сержанты ружей не имели — у
каждого из них были сабля, пика или алебарда, служив
шие не только в качестве холодного оружия, но также и
для подачи сигналов и обозначения места сбора.
Несмотря на скорые успехи французской системы,
англичане сохранили двухшереножный строй, при кото
ром единовременно могло быть использовано оружие
каждого солдата, что по сравнению с колонной позволя
ло вести гораздо более плотный ружейный огонь. Несо
мненно, успехи Веллингтона, помимо тактических при
емов, также отчасти объясняются этим обстоятельством.
Он решил одолеть Наполеона, противопоставив его так
тике 3 основных приема: вопервых, не подставлять свою
шеренгу под артиллерийский огонь до начала сражения;
вовторых, защитить ее от застрельщиков; и, втретьих,
обеспечить безопасность флангов. Первого он достиг,
укрывая свою пехоту во всех случаях, когда местность
представляла такую возможность, — за гребнями хол
мов; второго — создав легкие отряды; а третьего — эф
фективным использованием естественных препятствий или собственной (пусть и слабой) кавалерии.
Кстати, именно ее слабость заставила Веллингтона обратить особое внимание на защиту от французской конни
цы, хотя твердо хранимый строй и меткий огонь британских пехотинцев были, как правило, способны отразить
любую кавалерийскую атаку. Более того, во время одного из столкновений на Полуострове 1 подразделение легкой
пехоты даже вытеснило кавалерию с поля боя. Построенная же в каре, британская пехота была практически несо
крушима: зарегистрирован случай с легким дивизионом, выстроенным пятью каре, отступавшим под натиском четы
рех кавалерийских бригад на протяжении трех километров, и потерявшего всего тридцать пять человек.
КАВАЛЕРИЙСКАЯ ТАКТИКА
Конница оставалась ударным родом войск, вооруженным, главным образом, пиками и саблями. Однако в
течение описываемого периода снова стало заметным различие между тяжелой кавалерией — частично облачен
ными в доспехи (кирасы) всадниками на крупных лошадях — и легкой, более маневренной и проворной, равно
способной изматывать противника и наносить ему внезапные удары.
Кавалерия Наполеона, дополненная мощной конной артиллерией и используемая в виде крупных, четко органи
зованных соединений, была весьма эффективна. Обычно ее бросали в неожиданные и стремительные атаки