Чтение книги "Всемирная история войн - книга 1. 3500 год до Р.Х. - 1400 год от Р.Х."

покрытий для головы, торса и ног также появились до бронзового века. Они были
деревянными, кожаными, плетеными, иногда — с использованием стеганой ткани.
Историческое оружие. В ранний исторический период — бронзовый и железный века — наиболее важным
усовершенствованием оружия явилось использование металла для оконечностей, краев или ударных поверхно
стей орудий.
Первыми новыми типами оружия металлического века были топор, булава, кинжал, а затем меч. Длинное
тонкое лезвие, характеризующее меч, не могло быть получено, пока металлургия не достигла достаточного
совершенства, чтобы позволить работу с твердым ковким металлом. Это произошло в бронзовом веке, прибли
зительно перед 2000 г. до P.X., и меч, вероятно, был впервые применен ассирийцами.
Защитное оружие также подверглось в бронзовом веке значительному усовершенствованию. Хотя основ
ным и наиболее распространенным материалом оставалась кожа, она часто укреплялась металлом; некоторые
шлемы, нагрудники и ножные латы делались целиком из металла — сначала бронзы, а позже железа.
ТАКТИКА
Незадолго до XV в. до Р.Х. вооружение, стратегические задачи и относительная подвижность начали дикто
вать структуру армий. Главным образом, они состояли из больших плотных масс пехоты, почти не обладавшей
защитным вооружением и носившей, вероятно, копья или топоры и щиты. Этот пехотный контингент состоял
из представителей беднейших классов общества, и практически единственной его целью было обеспечить проч
ную постоянную базу, вокруг которой могли действовать более значимые и лучше вооруженные группы. В
состав армий входили также добавочные пешие отряды пращников или лучников.
Примерно до 700 г. до Р.Х. элитарной ударной силой такой древней армии служил, как правило, контингент
колесниц. Это были маленькие повозки, обычно легкие, главным образом, двухколесные, иногда бронирован
ные, иногда оснащенные острыми лезвиями, выступающими из вращающихся осей колес, движимые одетыми в
латы лошадьми. Высшие аристократы и члены королевских семей выезжали на битву на колесницах и сража
лись с них, хотя временами спешивались для рукопашного боя. По всей видимости, колесницы впервые появи
лись в Шумере около 2500 г. до Р.Х. Они явно преобладали в ведении войн приблизительно с XVII по XII вв. до
Р.Х. Египетская колесница была подвижной стрелковой платформой для хорошо тренированных лучников.
Хетты также сражались с колесниц, но чаще несших копьеносцев, чем лучников. В западной Азии ассирийцы
усовершенствовали ведение войн с применением колесниц до величайшей сложности: с легкими колесницами
для лучников и более тяжелыми, несущими до четырех человек, для копьеносцев. Китайское ведение войн на
колесницах было столь же сложным.
Появившись в IX в. до Р.Х., кавалерия, как правило, состояла из представителей менее высокопоставленной
знати, располагавшей в то же время достаточными средствами, чтобы владеть лошадьми и обеспечить себя
оружием. В других случаях кавалерийские контингенты набирались из соседних варварских племен. В некото
рых регионах главным оружием всадника являлся лук, в других — дротик или копье. Ассирия была первой
военной державой, применившей кавалерию в больших количествах.
Организации в такой армии, когда она шла на войну, было мало. Ставилась исключительно цель достичь
удобного места для битвы, и в ее ходе осилить врага прежде, чем тот сумеет это сделать. С течением времени
подобные конфликты, постоянно повторяясь, привели по нескольку городов и даже целые регионы под власть
одного правителя; географические горизонты расширились, и войны из разовых столкновений сил двух малень
ких городов превратились в серии битв или даже кампаний.
Кампания являлась громадным рейдом, в ходе которого опустошались обширные регионы, истреблялись
пораженные армии, уничтожались города, а целые народы обращались в рабство. Людей заставляли сражаться
как страх, так и надежда на грабеж и добычу. Также предпринимались некоторые усилия сплачивать соединения
дисциплиной и готовить их к сражениям тренировками. Когда армии встречались, пешие копьеносцы стояли
большими сплоченными группами. Знать на своих колесницах или верховых лошадях занимала позиции впере
ди и по флангам, а вперед выводились толпы легковооруженных лучников и пращников. Маневры в битвах, как
правило, были случайны. Когда одна или обе армии наступали, лучники и пращники поддерживали беспокоя
щий огонь до тех пор, пока не начинали атаку колесницы или всадники — тогда легкие отряды сквозь промежут
ки между тяжелыми массами пехоты оттягивались на фланги или в тыл. Иногда начальная атака колесниц и
кавалерии внушала ужас противнику — в этих случаях битва быстро превращалась в погоню, и