Чтение книги "Битва за Атлантику"

Описание операции «Торч»
и последующая поездка на Тихий океан помешали мне возвратить
ся к описанию битвы за Атлантику раньше лета 1943 г. К этому
времени успехи немцев пошли на убыль, а с созданием Десятого
оперативного флота вся система ведения противолодочной войны
резко изменилась.
Проработав в течение двух месяцев над настоящим томом вме
сте с лейтенантомкоммандером (в то время младшим лейтенан
том) Генри Соломоном, который был занят подбором данных, я
вернулся на Тихий океан, в то время как Соломон направился на
Бермудские острова, в ВестИндию и Бразилию для получения
информации о ходе войны в Карибском море и южной части Ат
лантического океана. Мы вернулись в Соединенные Штаты в на
чале 1944 г. и в течение нескольких месяцев были заняты состав
лением первого наброска этого тома. При составлении тома нам
оказали особую помощь кэптен Хэйнеман – начальник отдела
противолодочной обороны Атлантического флота и коммандер
Эймс из отдела конвоев и маршрутов при Десятом оперативном
флоте. Дополнительная информация была получена из штаба от
ряда боевой подготовки Атлантического флота, школ специалис
тов для охотников за подводными лодками в Майами, школ опе
раторовакустиков в КиУэст и СанДиего, штабов морской
пограничной зоны Мексиканского залива, восточного побережья
США и Карибского моря.
Кроме того, я получил личный опыт в организации конвой
ной службы и противолодочной борьбы, находясь на американ
ском корабле пограничной охраны «Campbell» в качестве вре
менного члена штаба командира эскорта кэптена Мартина и
участвуя в переходе конвоя «UGS61» в течение ноября–декаб
ря 1944 г.
Должен сказать, что для многих противолодочная война пред
ставлялась «организационной скукой», так как она в основном
состояла из поиска противника и выжидания боя, который редко
имел место. Тем не менее каждый эскортный корабль или каж
дое патрульное судно должны были находиться в полной боевой
готовности с момента выхода в море и до возвращения в порт.
Наблюдателям все время казалось, что они видят перископы под
водных лодок противника, и своими сообщениями они нервиро
вали команду. Офицеры уставали от причуд торговых моряков.
А монотонное нескончаемое звучание гидроакустических средств
действовало утомительно на команды кораблей. Офицеры и во
енные моряки на эскортных кораблях, военные команды на при
брежных торговых судах, летчики, занятые поиском подводных
лодок в районе коммуникаций,– все испытывали сильную ску
ку, несмотря на необходимость пребывания в постоянной бое
вой готовности.
Нельзя писать историю событий, которых не было в действи
тельности. Поэтому я желаю здесь подчеркнуть, что 99% своего
времени корабли и самолеты тратили на поиск подводных лодок
и наблюдение за ними, что требовало постоянного напряжения и
бдительности от личного состава, и только 1% времени падает на
непосредственные боевые действия, составлявшие существо опе
ративной истории.
Во время двух посещений Лондона в 1942 и 1944 гг. я тесно
сотрудничал с кэптеном Деваром из исторического отдела Адми
ралтейства и с офицерами королевского канадского флота, рабо
тавшими над созданием истории своего флота. Также бoльшая
часть архивов германского морского штаба была захвачена воо
руженными силами США вскоре после капитуляции Германии и
была направлена в Лондон. Здесь документы подверглись тща
тельному изучению и некоторые из них были переведены англий
скими и американскими специалистами.
В начале 1946 г. я получил возможность ознакомиться с копи
ями этих документов. Лейтенанткоммандер Генри Рек, входив
ший в состав моего штата, принял на себя задачу проанализиро
вать и изучить отдельные разрозненные части германских архивов.
Рек также содействовал мне в окончательной отработке мате
риалов 1946 г. и в январе 1947 г. был подведен окончательный
итог по германским данным и источникам Адмиралтейства в Лон
доне.
Германские архивы не содержали достаточного материала, на
который мы рассчитывали. Вахтенные журналы подводных лодок
были не всегда достоверны. Большинство журналов, с которыми
нам пришлось ознакомиться, составлялось после возвращения
подводной лодки на базу по отдельным заметкам, на память или
по предложениям и данным, полученным на берегу.
Для большинства вахтенных журналов характерны преувели
чение и искажение истины.
Журнал боевых действий германского командования подвод
ного флота является наиболее достоверным источником, где точ
но приведены операции подводных лодок и потери. Сравнивая эти
данные с нашим фактическим материалом о проведенных против
подводных лодок противника атаках, можно получить более или
менее точные сведения о потоплении подводных лодок, но не о их
повреждении.
Опубликованные морским министерством США 27 июля 1946 г.
данные о потерях германских, японских и итальянских подвод
ных лодок во Второй мировой войне являются наиболее близки
ми