Чтение книги "Битва за Атлантику"

сил.
Развитие вооружения и техники потребовало значительного
увеличения количества судов для постоянного снабжения армии
артиллерией, боеприпасами и различными транспортными сред
ствами. Даже Россия, которая отчаянно оборонялась против Гер
мании на суше, могла сделать свои армии более боеспособными
только при условии получения морем вооружения и оснащения из
Объединенного Королевства и США.
В ходе длительной подготовки к войне Германия попыталась
устранить зависимость своей экономики от морской торговли, ко
торая в будущей войне могла бы быть англичанами прервана. Для
этого Германия к 1939 г. создала огромные запасы необходимых
материалов и захватила экономические ресурсы Восточной Евро
пы. Кроме того, немецкие ученые создали эффективные способы
получения синтетических масел, каучука и других заменителей стра
тегического сырья, которое ранее доставлялось по морским ком
муникациям. Располагая разветвленной сетью сухопутных комму
никаций, уязвимых только с воздуха, Гитлер считал, что даже самая
тесная морская блокада не будет для Германии смертельной.
Потому Германия к началу войны имела ряд преимуществ пе
ред Англией и ее союзниками, которые были зависимы от морских
сообщений.
Такое положение сохранялось до момента вступления в войну
США, которые оказали мощную поддержку Англии. Тогда нем
цам пришлось пожалеть, что их фюрер насмехался над морской
мощью и игнорировал морскую стратегию. Не имея возможности
получать морем дополнительные стратегические материалы, за
исключением одиночных перебросок с Дальнего Востока на бло
кадопрорывателях и подводных лодках, немцы сконцентрирова
ли все свои усилия на нарушении жизненно важных коммуника
ций противников.
Таким образом, битва за Атлантику приобрела первостепенное
значение для исхода войны. Тем не менее историю битвы за Атлан
тику чрезвычайно трудно передать в описательной форме. Это
объясняется тем, что противолодочная война является исключитель
но сложной и многообразной и представляет собой сугубо специ
альный вопрос, несколько повторяющийся в своих оперативных
деталях. Упрощение событий описанием отдельных наиболее ин
тересных боев между эскортными кораблями и германскими под
водными лодками явилось бы попросту грубым извращением исти
ны. Таким образом, для того чтобы читатель имел некоторое понятие
о трудностях, связанных с борьбой против подводных лодок дер
жав Оси, мне пришлось описывать не только операции на море, но
также коснуться работы некоторых учебных центров, техники и
исследовательской работы ученых, от которых зависела боеспособ
ность личного состава и кораблей. Кроме того, многие противоло
дочные операции проводились совместно с ВВС армии США или с
британским и канадским флотами и ВВС, включая штурмовые со
единения французского и испанского флотов.
При написании истории американского флота нельзя уделить
достаточного внимания деятельности других родов войск и союз
ников, как они того заслуживают. Но если мы не будем о них упо
минать вовсе, мы снова воспроизведем неправильную картину, так
как их участие было необходимо для достижения победы.
В течение кризиса 1942–1943 гг. в целях защиты судоходства
были созданы вспомогательные силы, как, например, гражданс
кая патрульная авиация или система ближнего патруля. Посколь
ку эти силы были выражением искреннего желания гражданского
населения помочь флоту и общему делу, им посвящается отдель
ная глава.
Несмотря на то что американский флот начал косвенно уча
ствовать в сражении за Атлантику за несколько месяцев до фор
мального объявления войны Германии, англичане и канадцы в те
чение почти двух лет вели борьбу одни. Исходя из этого, я начал
настоящий том с описания конвойной системы, созданной осенью
1939 г. военноморскими властями в Оттаве и Лондоне. А посколь
ку эскортирование конвоев явилось первой задачей, возложенной
на американский флот, я в первую очередь начал интересоваться
этим вопросом, как только получил назначение в мае 1942 г.
В целях приобретения необходимого опыта я был временно
прикомандирован к штабу кэптена Джона Хеффермана – коман
дира 13го дивизиона эскадренных миноносцев – и вышел на его
флагманском корабле «Buck» в Англию, затем в июле 1942 г. воз
вратился в США в составе 37го оперативного соединения, сопро
вождавшего конвой «AT17». Кэптен Хефферман сообщил мне
весьма ценные сведения по вопросу принципов ведения современ
ной войны на море и эскортной службы. После этого я начал зна
комиться с историей противолодочной борьбы, получив времен
ное назначение в отдел противолодочной обороны Атлантического
флота в Бостоне, который в то время возглавлялся коммандером
Томасом Люисом. Ту же самую цель я преследовал, служа в шта
бе морской пограничной зоны восточного побережья США, в от
деле конвоев и маршрутов и отделе противолодочной войны мор
ского министерства. Собрав сравнительно ценные сведения, в
октябре 1942 г. я направился в Африку.